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「這是最好的時代,也是最壞的時代;是智慧的時代,也是愚蠢的時代;是信仰的時代,也是懷疑的時代;是光明的季節,也是黑暗的季節;是充滿希望的春天,也是令人絕望的冬天……以至於最喧鬧的一些專家,不論說好說壞,都堅持只能用最高級的形容詞來描述它。」

為什麼是最好、最智慧、光明有信仰的春天?因為我們適逢自1970年代以來的Wshiky Boom,沉寂許久的威士忌市場自20世紀末開始興盛,新蒸餾場不斷成立,多到讓人眼花撩亂的酒款紛紛推出,酒友們能不為此雀躍而感到幸福快樂嗎?但也因為如此,當供需失衡,口袋深厚的大腕開始在市場上掃酒,酒價的飆漲亂象完全失控,對辛苦度日、但求一瓢飲的平民百姓如我者,能不感覺這是最壞、是愚蠢、最黑暗、需要極度懷疑的絕望冬天?

8/15~8/16的雙L酒展,恰巧描繪了這個時代的混亂和希望,我各花半天走闖兩方,有一點點不重要的心得,先舉列我心目中之最,當作是個人頒發的獎項吧!(先說明,走馬看花的我並未造訪每一個攤位,所以也沒看盡每一款酒)

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最光怪陸離的排隊:8/15 Luxe開展的2點鍾一到,專屬電梯運來一陣陣的人潮,但奇怪了,如同被磁鐵吸引一般,全排在三得利前,形成一條長達一、二百人的人龍,且持續增長,久久消化不完。也難怪,當全世界瘋狂追求日本威士忌的時候,三得利順勢推出大摸彩活動,中獎者可購買市場罕見的山崎50年、響35年、山崎25年、白州25年等等夢幻逸品,價錢說高不高,只比從前上漲3~10倍而以,堪稱讓我大開眼界的怪現象。

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最貴的酒:毫無懸念的,當然是山崎50年以60萬拔得頭籌,50萬的「響35年耀彩碧陽瓶」緊追在後,這兩款酒不僅堂皇富貴,還得靠抽籤才有機會購買。不過阮囊深似海的大腕沒抽中也不用氣餒,因為還有,譬如28萬的Glenrothes 1968、24萬的Highland Park Orcadian 1964等等,都足以讓豪客刷爆信用卡,當然,豪客皮包裡的黑卡是無限金額使用的。

最便宜的酒:讓大家猜猜,雙L展可能出現多便宜的酒,TTL的大曲?三得利的新響?還是去年剛剛接手的Jim Beam白牌?都不對,根據我的計算,應該是山崎50年!搞屁啊,這不是會場中最貴不可攀的酒嗎?沒錯,貴是貴,但根據道聽塗說的不可靠消息,這支酒剛被付款買下,馬上有人意圖追價10萬來搶,想想看,什麼時候買支酒,老闆不但不收錢,還恭恭敬敬奉上10萬元大洋?

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最划算的交易:£511.19,這個價錢是Glenfarclas第一代掌門人John Grant於6/8/1865買下這座蒸餾廠的總價,計入通膨後相當於今日的£8,000,還不夠買一支去年發行的Glenfarclas 60yo。就在150年後的6/8/2015,為了紀念這一天,第五及第六代掌門人John Grant和George Grant特別勾兌了從60年代到90年代各種不同時期的酒,裝出Glenfarclas £511.19s.0d Family Reserve,酒標上的£511.19饒富趣味。

最稀有的酒:好吧,這個項目候選者眾多,酒友們心目中的酒款也不少,Port Ellen、Karuizawa、Littlemill等等,但對我來說,僅僅存在9年便香消玉損的Ladyburn,能釋出、所釋出酒款之少,絕對足以號稱世上最難尋覓的SMW。所以WGS攤位上的Ladyburn 1974大家都喝了嗎?其紅顏薄命的悲涼身世是不是讓人啜飲之餘,也一掬同情之淚?

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最單一的酒:大師Jim McEwan封刀退隱之作Octomore 7.01可能是大家造訪Bruichladdich攤位的第一選擇,不過酒友如果留意,可以發現這款Bruichladdich Islay Barley Rockside Farm 2007,使用在單一農場(Rockside Farm)中種植的單一品種大麥(Optic)所製作出來的單一麥芽威士忌(是不是放在單一來源的橡木桶?),完全就是為追求單一極致的麥芽瘋子量身打造,有人跟我一樣瘋狂嗎?

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最讓人精神錯亂的酒:Dalmore 25yo採用原來陳放在波本桶的酒,分別以Palomino Fino以及first fill bourbon作過桶,調和後放入波本桶,然後再放入Tawny Port pipes作第二度過桶。Richard Peterson(祝夫人身體康復)繁複到談起來舌頭都會打結的調製工藝,讓試飲的我感受多重風味不斷在衝突、對立中取得協調,精彩非凡,但不夠精神錯亂。真正叫我精神錯亂的酒,首推Creative Whisky的10週年紀念款North Highland 1995,據說這支未標示蒸餾廠的酒來自北高地的Glenxxx,深沉的重雪莉特色完全就是對比爾展開追殺,飲之如同嗑下搖頭丸,除了錯亂還是錯亂。

Whisky Luxe-噶瑪蘭首席調酒師張郁嵐力推酒展限量專賣酒-Moscatel雪莉桶威士忌原酒.jpg  

最應該一訪的攤位:哪間酒廠破天荒的頭一次參展?台灣之光噶瑪蘭是也!當看到甫獲世界威士忌競賽(WWA)的年度最佳首席釀酒師的Ian站在攤位前,內熱外冷的我簡直激動不已,眼淚差點奪眶而出,真的好不容易啊~而噶瑪蘭為了這次參展也確實卯足了勁,大陣仗的擺攤佈置、PG、全系列酒款加上媒體,絲毫不敢馬虎,並且還為酒展別推出Moscatel雪莉桶,沒到此一訪,就等於沒去酒展。

最值得一訪再訪的攤位:豪邁。不是因為有美女壽司站台,而是8/16有我在攤內倒酒,由於手眼不協調症以及因末稍神經老化導致的手抖症,讓我在付費品飲區倒出不符合成本的酒量,也讓雅惠小姐一再暗示我不要過於操勞,可以到其他攤位去逛逛。當然,North British 50yo絕對是雙L展中最便宜的最高酒齡酒款。

最帥、最靚的品牌大使:Afra、Alex、Alan、Andrew、Blue、Brandon、Daniel、Ian、James、Janice、Kelly、Murphy、Silence……不及備載,男帥女俏,令我無法抉擇,不過各位BA們,為了酒廠、公司以及個人的榮譽,這個獎項非搶不可啊!

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憑高酹酒,此興悠哉

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