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即使對美國威士忌不熟悉的酒友,至少也知道波本威士忌,更深一點可能會瞭解田納西威士忌以及其特殊製作方法,但有沒有人聽過「阿拉巴馬風格」(Alabama Style)威士忌?

故事從約70年前說起,當年一位名叫格萊美(Clyde May)的年輕人於美國阿拉巴馬州的Conecuh Ridge (Bullock county內的森林),以自行打造的蒸餾器進行非法蒸餾,從1950年代到1980年代,每星期產出約300加侖的威士忌。為什麼在禁酒令後繼續非法蒸餾?根據他的兒子Kenny後來所述,是因為他堅持採用繁複的設備和流程來製作最純淨的酒液,其中大部分都是未入桶熟陳的玉米威士忌(corn whisky,玉米原料高於80%),少部分則是在木桶內放入一些蘋果乾來增添風味。由於阿拉巴馬州氣候炎熱,只需1年便抵得過肯塔基州的2年,因此通常在年底裝瓶稱為「聖誕節威士忌」。不過由於違背州法,所以Clyde May曾在1973年入監服刑18個月。

Clyde May在1990年去世,他的兒子Kenny May為了紀念父親,因此取得合法執照,稱之為Conecuh Ridge蒸餾廠,並且依據傳統配方於2002年生產了4000瓶的酒,不過實際製作的是位在肯塔基州的Kentucky Bourbon Distillers公司,唯一與阿拉巴馬扯得上關係的是糖化用水,取用Conecuh Ridge的礦泉水車載到肯塔基Bardstown鎮。另一方面,Kenny也努力遊說議員,阿拉巴馬州議會於2004年4月投票通過將"Conecuh Ridge Alabama Fine Whiskey"列為「州烈酒」(official state spirit),只是需求量不如預期而鋪貨不順,更糟的是,當年11月Kenny May被控在2個郡內非法供貨,其中之一還是禁酒郡,Kenny認罪,州政府的「酒精飲料控制委員會」立即訴請取消Conecuh Ridge的執照,也就是無法再供貨給當地酒商。幸得律師以及酒界大老的週旋,慢慢的打開其他州以及國外的通路。

禍不單行的是,當Kenny進行認罪協議時,州議會開始辯論是否要拿掉「州烈酒」的名稱,但不了了之,所以到今日依舊不變。只不過酒廠的股權從2005年都已轉讓,目前屬於Conecuh Ridge Distillery, Inc.所有,Kenny May已經與酒廠毫無關係。

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這就是一間自己並未製作威士忌,但直述傳承意義的酒廠故事。我們如果打開官方網站,可以看到酒廠的精神標語為「與其捨棄堅持,不如違法犯紀」(It's better to break a few laws than cut a few corners),或「寧為玉碎,不為瓦全」,十分慷慨激昂。只不過瓶身上也根據TTB的規範誠實標記「依Clyde May的配方於肯塔基州蒸餾,並由佛羅里達州的Conecuh Ridge Distillery裝瓶」,至於蒸餾的穀物配方則包括了55%玉米、35%裸麥和15%的麥芽,而後在全新燒烤橡木桶中熟陳5~6年,與一般波本威士忌無異,但在最後放入以烤爐烘乾的青蘋果浸泡,此即所謂「阿拉巴馬風格」,只是放多少、泡多久則找不到資料。由於這道手續,

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Clyde May's (42.5%, OB, 750 ml.)
時間:6/12/2017
Nose:很波本的香氣,甜甜的玉米穀物以及荳蔻、肉桂辛香,但柔順許多,溫和的乳脂與許多焦糖、輕蜂蜜甜,酒漬櫻桃、果醬,少許燒烤橡木桶和木炭,微微的薄荷涼,十分清爽 
Palate:同樣是玉米、穀物、蜂蜜甜,油脂十分滑順,而且多了許多奇特的清涼感,很快的荳蔻、肉桂等種種辛香料浮了出來,加上裸麥顯得相當刺激,一些蠟質與持續分泌的焦糖、蜂蜜甜
Finish:中,辛香料持續,微微的單寧,玉米、焦糖、蜂蜜甜,烤蘋果甜(?)
Comment:努力想在香氣或口感中去感受烤青蘋果的滋味,但全無收穫,全掩蓋在波本的標準風味裡,只有在尾韻裡似乎察覺一絲暗示。不過正如酒廠所言,比起波本威士忌柔順許多,但很難說是風格上的變化。

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Clyde May's Special Reserve (55%, OB, 750 ml.)
時間:6/13/2017
Nose:微酸的蘋果甜,有趣極了,大量帶著脂粉花香的蜜甜,與波本的玉米甜毫無關聯,一點點梅子粉、蜂蜜,但聞久了有些水果的發酵感,也感覺膩,輕輕搖晃後底層浮出一絲熟悉的玉米甜和辛香料
Palate:同樣的,蘋果酸味第一時間出現,底層則是熟悉的玉米甜和荳蔻辛香料,一點點溶劑暗示,油脂非常豐富,豐富到舌面上塗滿一層蠟,一些水果發酵感和脂粉花香,微苦的木炭在後端
Finish:中,木炭、燒烤橡木桶,微微的發酵蘋果,隱隱的香辛料刺激
Comment:如果這便是傳承70年、熟陳末端添加烤青蘋果的「阿拉巴馬風格」,那麼,受教了,無論香氣或口感都非常明顯,但是為什麼呈現出非常多、甚至到膩人的脂粉甜?加上越來越多的水果發酵感,將所有的波本風味全數掩蓋,油脂雖豐厚,卻又如同蘋果表皮上的一層蠟,總之,這完全不是我的菜,波本來得直接爽快。

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憑高酹酒,此興悠哉

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